Jedná se totiž o jedinečnou publikaci, která na základě historických pramenů čtivě dokumentuje české příběhy hrdelního práva od středověku až po novověk a občas zabrousí i do let před tímto obdobím.

Ve všech příběhově rozvinutých případech vychází Šindelář z faktů, která dlouho vyhledával a shromažďoval, ať už z úředních dokumentů a zákonů, kronik či svědeckých výpovědí. Z každé etapy vybíral nejzajímavější kauzy, které končily na popravištích. Poutavě však líčí i prostředí, osudy provinilců či pohnutky, které k trestnému činu vedly, stejně jako průběh a způsoby vyšetřování a soudních jednání až po výkon trestu.

Jak se mučilo

Nevyhýbá se ani popisům výslechových praktik, k nimž patřilo mučení. Pro čtenáře je objevný kritický pohled autora na fakt, že v minulosti se 
u hrdelních zločinů nerozlišovalo, zda se jednalo o promyšlený vražedný skutek, nešťastnou náhodu nebo čin duševně nemocného člověka. Zaujmou i pasáže o veřejných popravách, které bývaly něčím jako divadelní představení. Na stránkách objemné publikace defilují známá jména, s nimiž jsou spojeny úseky českých dějin, nebo důkazy, jak se v závislosti na souvislostech měnila justice.
„Zvláštní pozornost si zaslouží obsáhlejší pojednání
o takzvané druhé staroměstské exekuci v únoru 1633, při níž dal Albrecht z Valdštejna popravit své důstojníky, kteří v předchozím roce uprchli 
z bitvy u Lützenu. K popravě došlo na Staroměstském náměstí, kde o 12 let dříve skonalo 27 představitelů české stavovské opozice. Čtenáři se tak poprvé podrobněji seznámí s tím, jak tato poprava, nazývaná také Valdštejnova pomsta, probíhala," upozornil autor, držitel prestižních cen
v oblasti literatury faktu.

Ceník exekucí

Čtenáři vyhledávaná bude kapitola o popravčích místech, která se nacházejí i v našem okolí a jež známe už jen v odkazu názvů jako Šibeniňák, Krkavčí kámen či Stínadla. Titul doplňuje množství kreseb, reprodukcí dobových obrázků, rytin a dokumentů.

Bonbónkem v závěru jsou medailónky pěti katů, mezi nimiž nechybí Jan Mydlář a Leopold Wohlschläger, který vykonával funkci ještě za první republiky. A nechybí ceník za výkon exekucí v 18. století 
v porovnání s cenami běžných životních nákladů v oné době.

HANKA HOSNEDLOVÁ