Rekonstrukce střechy včetně krovů by měla podle projektu stát kolem 2,5 milionu korun a oprava budovy včetně fasády, na kterou by se mělo dostat později, by měla stát kolem tří milionů. „Shodli jsme se na tom, že pro letošní rok dáme na opravu kostela 200 tisíc korun a podle ekonomické situace obce příští rok rozhodneme, jestli přidáme další částku," vysvětlil místostarosta Vladimír Pánek.

Dodal, že před rozhodnutím zastupitelů si udělal průzkum mezi místními obyvateli. Setkal se i s názory, že si má opravy zaplatit církev sama z restitucí, pak s tím, že by se mělo přispět jen symbolicky, ale také s těmi, že by se rozhodně na opravu kostela přispět mělo. Ty poslední jmenované sdílí i Vladimír Pánek: „Dnes je v obci podle odhadu možná kolem padesáti procent věřících, ale všichni do kostela nechodí. Kdysi bylo téměř sto procent věřících, kteří chodili do kostela, nosili tam dary  a přispívali na něj. Dnes je kostel jejich odkazem a tedy něčím, co bychom měli zachovat i pro budoucí generace." Navíc se už před časem někteří zastupitelé shodovali na tom, že je třeba kostel jako dominantu obce zachovat i do budoucna. „Podstatné je, že má církev  snahu kostel opravit, i když třeba ze sbírky," konstatoval Vladimír Pánek.

Z budovy kostela už opadává omítka a střechou kostela zatéká tak, že by časem mohl být poškozený jeho interiér. „Samozřejmě jsme s farářem Františkem Hemalou za takový přístup rádi. Podmínkou zastupitelů bylo, aby mohla obec kostel po určitou dobu bezplatně užívat k pořádání veřejných akcí, jako jsou koncerty. Proto připravujeme darovací smlouvu s dodatkem, který toto bude zahrnovat. S obcí máme dlouhodobě dobrou spolupráci," vysvětlila Marie Vlčková, která na přípravách s farářem Františkem Hemalou spolupracuje. Připomněla, že jim zaměstnanci obce například pomáhali vyklízet půdu, aby se zjistilo, v jakém stavu je krov a střecha.

Starosta Vladimír Bouček dodal: „Chci poprosit a vyzvat spoluobčany, aby se sbírky také zúčastnili. Není to jen záležitost církve, ale kostel je nadčasovou záležitostí a měl by být důstojným stánkem i pro nevěřící."

V sousedních Rakovicích podle Marie Vlčkové přislíbili zastupitelé přispět na opravu kostela částkou sto tisíc korun.  „V současné době má farnost od dárců na rekonstrukci na účtu 1,3 milionu korun, z toho sedmdesáti tisíci korunami přispěli věřící v kostele. To je zatím částka bez peněžních darů obcí Čimelice a Rakovice a bez téměř třinácti tisíc korun, které se už vybraly na obci v Čimelicích," doplnila Marie Vlčková.

Dobrovolníci mohou přispívat také na obecních úřadech ve Smetanově Lhotě a v Rakovicích. Sbírka začala v červenci a je povolená na tři roky. Rekonstrukci střechy bude dělat firma Vertigo Písek, která vyhrála výběrové řízení díky nejnižší nabídce a dobrým výsledkům na dalších objektech. Práce by měla zahájit v říjnu.