Na řeku Adige se, jako již tradičně, sjela vodácká špička z celé Evropy a několik závodníků  ze zámoří. Vlivem tání sněhu ve východních Alpách byl průtok v řece Adige vyšší než v minulých ročnících a tím se zvýšila obtížnost závodu.

Na více něž pět set lodí čekal 36 kilometrů  dlouhý úsek mezi startem v Borghetu a cílem v Pescantině s řadou dlouhých peřejí a přírodním jezem před městečkem Dolce. Ten znamenal pro řadu posádek již po pěti kilometrech konec závodu, anebo velkou časovou ztrátu po nedobrovolné koupeli.

Na startu nechyběli ani reprezentanti České republiky, zastoupeni nejlepšími sjezdaři z Olomouce, kteří patří do světové špičky. Na rychlostních kajacích pak startovali vodáci z Hradce Králové a Písku. Na rozdíl od loňského roku, kdy se pořadatelům nepodařilo díky předčasnému startu zajistit regulérní průběh závodu, bylo letos vše v pořádku.

Start všech pěti set lodí proběhl přesně podle pravidel. Ve startovním poli nechyběli ani závodníci píseckého Sokola, i když zastoupeni pouze posádkou Milan Kučera – Miroslav Pánek na kajaku dvojic v kategorii Masters – muži 35 let a starší. Písecká posádka se hned od startu držela v popředí závodu.

Nejdramatičtější chvíle zažili písečtí  závodníci při průjezdu přírodního jezu zhruba pět kilometrů po startu, kde na poslední chvíli odvrátili nebezpečí zvrhnutí ve vysokých vlnách. To se nepodařilo největším favoritům v této kategorii, mistrům světa v maratonu z Říma – německým závodníkům Klemovi se Sieblem, kteří nakonec po zvrhnutí závod nedokončili.

Kučera s Pánkem se poté usadili na vedoucí pozici, kterou po překonání všech nástrah trati udrželi až do cíle maratonu pod hradbami Pescantiny. Při svém pátém startu v tomto slavném závodu zvítězili před Italy a  další německou posádkou Kostle-Franz. Tímto senzačním vítězstvím si oba písečtí vodáci  spravili náladu po neúčasti na mistrovství světa v Římě, kde nemohli v důsledků zdravotních problémů nastoupit na start.

Jejich vítězství je velice cenné, protože z ostatních českých reprezentantů stanul na stupni nejvyšším už pouze Tomáš Slovák z Olomouce, jedoucí na surf kajaku. V ostatních kategoriích dominovali především domácí Italové, dále pak vodáci z Německa, Portugalska a Chorvatska.

Krásný zážitek ze závodu pak umocnilo nádherné počasí, když v cíli dosahovala teplota vzduchu neuvěřitelných dvacet devět stupňů. Posledním závodem, kterým písečtí vodáci uzavřou sezonu, bude druhý listopadový víkend slavný říční maraton na francouzské  řece Ardeche.

MILAN KUČERA