Jan Palach se 16. ledna roku 1969 v horní části Václavského náměstí v Praze zapálil na protest proti potlačování svobod a pasivnímu přístupu veřejnosti po začátku okupace Československa armádami států Varšavské smlouvy. S rozsáhlými popáleninami byl převezen do nemocnice, kde po třech dnech zemřel. Setkání na kovářovské návsi pořádala skupina lidí, která si říká Kovářovská kavárna.

Eva Chýlová